The Key to Scientific Names

Edited by James A. Jobling
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ARCHAEOPTERYX

‡ (Archaeopterygidae Ϯ Archaeopteryx A. lithographica) Gr. αρχαιος arkhaios  ancient; πτερυξ pterux, πτερυγος pterugos  feather; "Nachträglich zu meinem Schreiben vom 15. verflossenen Monats kann ich Ihnen nunmehr mittheilen, dass ich die Feder von Solenhofen nach allen Richtungen hin genau untersucht habe und dabei zu dem Ergebniss gekommen bin, dass sie eine wirkliche Versteinerung des lithographischen Schiefers ist und vollkommen mit einer Vogel-Feder übereinstimmt.  Zugleich erhalte ich von Herrn Obergerichtsrath WITTE die Nachricht, dass das fast vollständige Skelet eines mit Federnbedeckten Thiers im lithographischen Schiefer gefunden worden sey.  Von unseren lebenden Vögeln zeige es manche Abweichung.  Die von mir untersuchte Feder wurde ich mit genauer Abbildung veröffentlichen.  Zur Bezeichnung des Thieres halte ich die Benennung Archaeopteryx lithographica geeignet." (H. von Meyer, 1861, Neues Jahrbuch für Mineralogie (1861), p. 679).  Included in The Key for the sake of interest and record, since in the public mind this creature represents the earliest known bird or link between the birds and non-avian dinosaurs, having lived about 150 million years ago in the Late Jurassic period.  Earlier links and ancestral birds have since been discovered (e.g. Aurornis), but they have not so captured popular imagination.  


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